Рельеф Канады

Рельеф Канады очень многолик и разнообразен. Большую часть страны занимает холмистая равнина, ограниченная с запада и востока горными массивами вдоль побережья Атлантического и Тихого океанов. На западе, вдоль всего Тихоокеанского побережья пролегает огромная горная гряда Кордильер. Ширина этого горного пояса составляет около 600 километров. Канадские Кордильеры достигают высоты 2700 метров, они начинаются рядом небольших горных хребтов на Аляске. К югу от бассейна реки Лайард проходят Скалистые горы, поделенные реками на два расположенных хребта.

Западные склоны здесь покрыты густыми хвойными лесами, а восточные – скалисты и обнажены, высота отдельных вершин превосходит 4000 метров. Северная часть горы западного хребта называется Карибу, к югу он делится на несколько ветвей (Парселл, Селкерк, Золотые горы). К западу от Скалистых гор находится вулканическое плато рек Колумбия и Фрейзер. Наиболее высокими участками на западном поясе гор на юге являются прибрежные острова Королевы Шарлотты, Ванкувер, а на севере – широкие массивы гор Святого Ильи и Логана, высотой 5959 метров. Это самая высокая точка всего рельефа Канады. Склоны гор покрыты мощными ледниками, плавно спускающимися к морю.

Вдоль побережья Атлантического океана тянутся горные хребты, которые являются продолжением Аппалачских гор США. К ним же относятся горы Нотр-Дам, расположенные на правом берегу реки Святого Лаврентия, горы Кибкид, проходящие северо-восточнее залива Фанди и возвышенность Нью-Брансуика. Высота здешних гор не превышает 700 метров. Поверхность Ньюфаундленда возвышается до 805 метров.

К северу от озера Верхнего и реки Святого Лаврентия к берегам Северного Ледовитого Океана пролегает огромная площадь Канадского щита, состоящий из твердых кристаллических пород (гранит, гнейсам и сланец). На поверхности щита видны следы недавнего оледенения, обработанные льдом в курчавые скалы, так называемые «бараньи лбы». По Канадскому щиту проходят порожистые реки, имеются многочисленные озера, поверхность покрыта тонким почвенным слоем.

В рельефе Канады так же стоит отметить полуостров Лабрадор, который отличается голыми каменными холмами и скалами. Высота местности на южном и западном побережье Гудзонова залива не превышает 200 метров, на востоке, рядом с озером Верхним, местность повышается до 500 метров. Низменная полоса тянется вдоль всего северного побережья и проходит вглубь материка. Западнее от Канадского щита до Скалистых гор расположена равнина, которая доходит до бассейна реки Макензи. На юге страны лежат плосковершинные Кипарисовые и Лесистые горы высотой до 1100 метров.